从宅兹中国特展看最早中国的出处与内涵

上海博物馆明天即将开幕的重磅考古大展“宅兹中国——河南夏商周三代文明展”,其展览名称“宅兹中国”出自西周早期青铜器何尊的铭文,也是最早“中国”一词的出处。

尊内的铭文中,“宅兹中国,自兹乂民”一句最为出名。这段铭文记载了周成王营建洛邑的重要历史事件,但“宅兹中国”里的“中国”二字并非如今的意思,是指“天下四方的中心地区”,是一个方位的描述。

“宅兹中国——河南夏商周三代文明展”,通过200余件(套)夏商周时期的珍贵文物,带领观众顺着历史的轴线溯源而上,回到夏商周时期的中原地区,探寻先秦时期波澜壮阔文明的神采与魅力。

两年前,国家博物馆曾举办过一个青铜器特展“宅兹中国——宝鸡出土青铜器与金文精华”,展览名称中的“宅兹中国”与上博此次特展名称“宅兹中国”有着相同的出处,均出自西周早期青铜器何尊的铭文,也是目前所知最早“中国”一词的出处。

“宅兹中国”背后还有哪些内涵,它和现在专指国家的名词“中国”所指有何不同?这就要说说青铜器何尊和它背后的故事了。

国宝“何尊”现收藏于陕西宝鸡青铜器博物院,为中国首批禁止出国(境)展览文物、国家一级文物。作为陕西宝鸡青铜器博物院的镇馆之宝,何尊被放置于单独的高台展柜之中,许多人慕名而来,就为了一睹这件造型雄浑、纹饰华丽的国宝神韵。 追溯往昔,何尊铭文的发现者是上海博物馆的老馆长、著名的青铜器专家马承源先生,联系上博此次展览,也不得不说这是一个缘分。

1963年,何尊出土于宝鸡市贾村镇。发现之初,何尊曾被村民拿回家中装粮食,两年后又流落到废品收购站,差点就被销毁。宝鸡市博物馆的专家在收购站见其造型凝重雄奇,纹饰严谨而富有变化,断定这是一件珍贵文物,便以收购站当初购入的价格30元将这尊铜器买回博物馆。经考古人员确认,这是一尊西周早期时的青铜酒器,浮雕为“饕餮纹”。这尊铜器成了宝鸡市博物馆1958年成立后征集的第一件青铜器。

1975年, 国家文物局在北京故宫举办 “ 全国新出土文物汇报展”, 这件铜器被调北京展出, 著名青铜器专家、 时任上海博物馆保管部主任马承源受命参与筹备 , 在清理何尊锈蚀时 , 看到何尊的底部较平, 就想会不会有铭文, 于是剔除铜锈, 发现了12行122字的铭文, 这一发现轰动了学术界 , 使何尊身价倍增。

据学者释读,整篇铭文的大意是:成王开始在成周营造都城,对武王举行丰福之祭。 四月丙戌这 一天,成王在京宫大室中对宗小子进行训诫,内容讲到宗小子的先父公氏归随于文王,文王受到了上天所授予的统治天下的大命。武王在消灭“大邑商”也就是灭商以后,则告祭于天说,我要以此地天下四方的中心作为都城,就从这个地方来统治人民吧!成王还对宗小子说,你这个青年人应该看到你的父考公氏有勋劳于上天, 要很敬重地祭祀啊。王有恭顺的德性,能够顺应上天,真是教育了我这个迟钝的人。成王的告诫结束后,何被赐予三十串贝,何因而造了这个尊,时在成王第五个祭祀年。

何尊的铭文记载了文王受命 , 武王灭商 , 成王完成武王遗愿营建成周洛邑的重大历史事件。其中记录了天子对于宗小子何的训诰之辞,还引用了周武王克商后在嵩山举行祭祀时发表的祷辞,即“宅兹中国,自之乂民”。定都天下之中以统治万民,这是周王朝开国之君革故鼎新、接受天命的宣言,也勾勒了周天子定鼎洛邑、治理天下的宏伟蓝图。

学者研究指出,“中国”一词的概念和内涵不是一成不变的,而是不断演变、发展、扩充的。在华夏民族形成的初期,由于受天文地理知识的限制,总是把自己的居域视为“天下之中”,即“中国”,而称他族的居域为东、南、西、北四方。“中国”最初只是一个方位区划上的概念,即中央之城或中央之邦。

妇好鸮尊商代晚期1976年安阳小屯妇好墓出土河南博物院藏 即将在上博“宅兹中国——河南夏商周三代文明展”中亮相

在殷墟甲骨文中,就发现商人已经具备了东、西、南、北、中的概念,商人还自称“中商”,把西方方国称为“西或”,东方方国称为“东或”。这个“中”字在甲骨文和早期金文里像一根长杆,上中下三部分均有飘带,学者推测是古代的一种侧风标杆,因为位于方向坐标的中心,所以就有了“中间”的意思,到战国文字里才省略飘带,中间的圆形也变成方形,与后世“中”的样子一致。

司母辛觥商代晚期 1976年安阳小屯妇好墓出土河南博物院藏即将在上博“宅兹中国——河南夏商周三代文明展”中亮相

武王在战胜商朝以后,自称“宅兹中国”,也就说他要在商朝故地定都。这段记载在传世文献中也有提到。《逸周书·度邑》说周武王灭商之后返回,却为周室国祚夜不能寐。虽然商朝已经灭亡了,但商族在商朝故地势力仍然强大,如何保持周人对中原的统治呢?他认为,以前夏朝定都的洛水湾到伊水湾一带,地势平坦没有险阻,离天帝的居室不远,是建都的好地方,于是就在中原规划修建东都洛邑(今河南洛阳)。

不过,武王还没着手营建东都就去世了,由武王弟弟周公旦辅政其子成王。周朝初年,还有殷商的旧臣和贵族反抗周王朝统治。周公没有忘记武王的遗志,在两次东征平叛之后,加紧新都城的营建。查勘地势后,周公选择了洛水和伊水流经的平坦之地。周公又反复占卜,终于选定了四方进贡距离都相等的天下中心建立新都城,这就是何尊记载的“中国”。

所以说,何尊的铭文史料价值极高,不仅因为铭文中首次出现“中国”二字,而且铭文记载也证实了周成王营建成周洛邑这样一个重大历史事件,与《史记》《尚书》等史籍记载相互印证,有证史补史的作用。“司马迁在《周本纪赞》中认为当时周成王仍未迁洛邑,但何尊的铭文开篇便有‘唯王初迁宅于成周’的记载,证实了成王确实迁居到洛邑。”

上博此次展览意在呈现河南夏商周三代文明,虽然铸有“宅兹中国”铭文的何尊并未在展出之列,但就“宅兹中国”的内涵来理解定此为展览名称也是恰如其分。

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